【 將臨期 】

將臨期的意義

 

將臨期乃教會禮儀年曆的開端,一般教友多數誤解將臨期的意義,以為它只是歡渡聖誕前的一段準備時期。不錯,將臨期確是一段準備時期,但不是準備如何歡渡聖誕,而是為我們的將來作準備。

我們的一切希望,只有在基督身上才得到滿全,因此我們渴望他的來臨。

我們的存在,我們的生活,我們所做的一切,皆是為基督的再來作準備。

我們應通過我們的日常生活,將此訊息向世人宣示。將臨期的重點是展望基督的再來,懷著希望,建樹今日的社會,慶祝基督降生成人。

 

將臨期分為兩個階段


第一階段是由將臨期首主日至十二月十六日:

這段時期,強調將臨期的末世特色,促使我們期待基督在世界末日時光榮再來,完成天主拯救人類的工程。所以在這等待的時期,我們該抱著信德的喜悅與希望,敬主愛人,為天國的來臨,醒寤祈禱,警惕行為,腳踏實地建樹社會,為救主隨時而至的審判做好準備。

第二階段是由十二月十七日到十二月廿四日:

這時期在展望基督再來,預備慶祝「救主降生」的紀念。這紀念並非週而復始的主觀懷念,而是客觀和具體地在此時此地藉聖言和聖事,重新體驗基督降生救贖我們的事實;換言之,就是救恩事件透過禮儀「重演」在我們身上。

 

將臨期

第一主日–醒寤
你們要留心,要時常準備,因為你們不知基督甚麼時候來到。

第二主日–悔改
我們要真誠祈禱,忠實地聆聽主的話,在愛德中日漸成長,讓聖言「成為血肉」。

第三主日–喜樂
我們要生活出上主的喜訊,主的日子已臨近了,我們要準備好迎接祂的來臨。

第四主日-厄瑪奴耳
我們應效法聖母接受上主的聖言,在生活的崗位上,承行上主的聖意。

 

 

將臨環——聖誕的標記

 

 

將臨環的歷史及來源

將臨環,也稱嘉禾圈或將臨樹〔葉瑟樹(依11:1-10)〕。它不是教會禮

儀上的必須品,而只是從德國傳遍歐洲,又傳遍各地的民間家庭習慣,

以增加期待聖誕的氣氛。

將臨環源於北歐的異教習俗,與冬至有關。冬至那一天是太陽離開赤道最
遠的日子,在北歐也是白日最短、黑夜最長的日子。故此人們用常青樹枝
繞在馬車輪上,作些佈置,然後把蠟燭燃點,放在其中。這習俗的意義象
徵著期待太陽早日回來,驅散長夜的黑暗。十六世紀德意志的基督徒引用
了這習俗作為一宗教儀式,尤其以燭光來象徵基督的臨在。其實,早於中
世紀,基督徒已開始用火或光作為基督來到人間的標記。這樣把光結合於
環,就成了現在將臨環的基礎--期待基督的光榮再來。

花環的圓形象徵天主的無始無終及永琚C常青樹枝象徵天主的永琱變及
新生命,尤其是祂常存不變的愛及祂的生命。蠟燭的光,正好象徵著基督
的光,它來到世界,驅散黑暗,照耀那「坐在黑暗與死亡蔭影下的人群」
(路1:79)。花環中的蠟燭通常是四支,代表將臨期四周。

第一主日點一支,第二主日點兩支,第三主日點三支,而第四主日則四支
都燃點起來。這表示基督到來之日逾來逾接近。傳統上,三支蠟蠋是紫色,
一支是粉紅色的。紫色的意義眾說紛紜:有的說是期待、渴望;有的說有補
贖之意;也有說是日出前的黎明或代表深夜的陰暗。粉紅色顯示喜樂,是在
將臨期第三主日,即喜樂主日燃點的。喜樂是「因為主已臨近了」。到了聖
誕當天,有些傳統會在花環的中央,燃點一支白色的大蠟燭,象徵著基督已
經來到我們中間,亦即是我們常聽到的.....
 
               「厄瑪奴耳」——主與我們同在之意。